82 mil viviendas en Texas avaluadas en $98 000 millones estarán en riesgo de inundación por mareas altas

Cerca de $297 millones en impuesto predial anual también corren riesgo

WASHINGTON (18 de junio, 2018)Se proyecta que el aumento acelerado del nivel del mar, impulsado primordialmente por el cambio climático, empeorará las inundaciones causadas por mareas en los Estados Unidos. De acuerdo con un informe de la Union of Concerned Scientists (UCS) publicado hoy, en los próximos 30 años (la duración promedio de una hipoteca) estarán en riesgo de inundaciones hasta 311 000 viviendas de las costas de los 48 estados contiguos, con un valor conjunto en el mercado de $117 500 millones de dólares de hoy día. Aproximadamente 14 000 propiedades costeras comerciales, con un valor estimado de cerca de $18 500 millones de dólares también estarán en riesgo durante este lapso de tiempo. Para finales de siglo, 2 400 000 viviendas y 107 000 propiedades comerciales que actualmente valen conjuntamente más de $1 billón de dólares estarán en riesgo, con los inmuebles de la costa de Texas entre los más expuestos. 

El análisis combina los datos de propiedades de la compañía inmobiliaria en línea Zillow con una metodología desarrollada por expertos de UCS para evaluar áreas en riesgo de inundaciones frecuentes. Usando tres escenarios de aumento del nivel del mar desarrollados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) adaptados específicamente a las diferentes áreas costeras, UCS determinó cuántas propiedades residenciales y comerciales a lo largo de toda la línea costera delos 48 estados contiguos de los Estados Unidos están en riesgo de inundación crónica por mareas altas, es decir que se inundarían un promedio de 26 veces al año o más (o el equivalente a una vez cada dos semanas) en las próximas décadas, aún sin tormentas mayores. Los resultados principales del reporte provienen del escenario alto de aumento del nivel del mar, un enfoque conservador del riesgo estimado para viviendas, que frecuentemente son el único y más grande patrimonio de sus dueños. Este escenario proyecta un promedio de 2.4 pies de elevación del nivel del mar en Texas en el 2045 y de 7.9 pies en el 2100.  El análisis también proyecta cuantas propiedades pueden evitar dichas inundaciones si el aumento del nivel del mar se estabiliza a través del logro de los objetivos de temperatura a largo plazo del Acuerdo de París, y si se limita la pérdida del hielo en los polos. 

Los resultados de Texas nos dan qué pensar. El análisis encuentra que sin medidas adicionales para adaptarse al aumento del nivel del mar:

Se proyecta que para el 2045 más de 10 000 de las propiedades residenciales, que son habitadas actualmente por 18 000 personas, experimentarán inundaciones crónicas. Para el 2100, el número total de las propiedades bajo riesgo salta hasta cerca de 82 000 que son habitadas por más de 137 000 personas.

Para el 2045, propiedades residenciales valoradas en $2200 millones (en precios actuales) están en riesgo de inundaciones crónicas. Las viviendas que enfrentarán estas inundaciones a finales de siglo están valoradas actualmente en $17 000 millones.

Las viviendas texanas en riesgo en el 2045 contribuyen actualmente con $38 000 000 de pagos de impuesto predial anual. Las viviendas en riesgo para el 2100 pagan actualmente aproximadamente $297 millones conjuntamente de impuesto predial anual.

Se proyecta que miles de propiedades en destinos vacacionales costeros bien conocidos estén en riesgo de inundaciones crónicas en los próximos 30 años, incluyendo toda la costa texana. Aproximadamente 3200 viviendas en Galveston y otras 1500 en Brazosport estarán en riesgo y contribuyen en la actualidad el 17 y el 10 por ciento de los impuestos prediales, respectivamente.

Algunas de las comunidades de Texas que enfrentan riesgo significativo en los próximos 30 años son el hogar de comunidades que están en desventaja inherente para prevenir o recuperarse de inundaciones crónicas debido a desigualdades sociales y económicas persistentes. En el área La Marque/Hitchcock, donde aproximadamente el 30 por ciento de la comunidad es afroamericana, habrá más de 1200 viviendas en riesgo para el 2045. En Galveston, en donde hay más de 3200 hogares en riesgo, casi un cuarto de los residentes vive por debajo de la línea de pobreza nacional.

Texas se encuentra en el quinto lugar de la nación del mayor número de propiedades comerciales en riesgo a finales de siglo. Para el 2045, cerca de 1500 de las propiedades comerciales actuales, valuadas en el presente en $376 000 000, experimentarían inundaciones crónicas. En 2100, este número saltará a más de 6600 propiedades con un valor aproximado de $3000 millones.

Si las naciones se adhieren a la meta primaria del Acuerdo de París, limitando el calentamiento por debajo de 2 grados centígrados y limitando la pérdida de hielo terrestre, se evitaría que cerca del 80 por ciento de las viviendas de Texas en riesgo se inundaran crónicamente para finales de siglo, y consecuentemente se salvaguardaría la gran mayoría del valor de las propiedades y de los ingresos de impuesto predial anual.

Una vez que las percepciones de riesgo del mercado se equiparen con la realidad, la potencial depreciación de las propiedades costeras de Texas podría tener repercusiones en toda la economía (afectando bancos, aseguradoras, inversionistas y constructoras) desencadenando potencialmente una crisis del mercado inmobiliario regional. Los propietarios de viviendas que se hayan inundado crónicamente pueden encontrarse con hipotecas que excedan el valor de sus viviendas o bien ante un abrupto aumento de las primas de seguro, y pueden acabar incumpliendo sus préstamos. Las entidades financieras que tengan un gran número de estas hipotecas riesgosas podrían perder dinero o incluso volverse insolventes, especialmente los bancos pequeños concentrados en áreas expuestas a alto riesgo de inundaciones. Los inversores de compañías inmobiliarias costeras y los constructores pueden experimentar pérdidas financieras similares en algunas áreas costeras. 

Actualmente hay muchos reglamentos federales, estatales y locales que, aunque originalmente fueron bien intencionados, ocultan riesgos y crean incentivos que refuerzan la situación actual o bien ponen en riesgo a más gente y más propiedades. La tendencia del mercado hacia la toma de decisiones a corto plazo y a la obtención de ganancias también pueden perpetuar la selección de desarrollos e inversiones arriesgadas. Estas políticas e incentivos defectuosos incluyen información incompleta y obsoleta sobre riesgos de inundaciones, seguros subsidiados, zonificación y códigos de construcción tolerantes, incentivos para construir y reconstruir de manera habitual, y clasificaciones crediticias incompletas. Identificar y mejorar las políticas y estímulos de mercado de urbanización costera en riesgo es necesario para proteger a las comunidades y para encausar a Texas y a la nación hacia una mayor resiliencia. Algunas comunidades costeras de Texas también tendrán que considerar el traslado hacia áreas más altas, dada su alta exposición a inundaciones en las próximas décadas. Las políticas y los recursos se deben dirigir de un modo equitativo para crear opciones viables para los residentes de estas comunidades de alto riesgo.  

 

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Para ver los cuadros con los datos acerca de las propiedades crónicamente inundadas, por estado, por comunidad y por código postal (en inglés). 

Para usar la herramienta de mapeo interactivo, haga clic aquí. El mapa le permite conocer más acerca del impacto de la inundación crónica en propiedades, gente, avalúos de las viviendas y la base de impuestos en comunidades o códigos postales específicos. Los mapas se aprecian con más detalle cuando los amplifica. También puede hacer clic sobre una comunidad específica para conocer más detalles. 

Para consultar otros materiales, incluyendo nuestro documento de metodología, una compilación de entrevistas con otros expertos sobre este tema y materiales en inglés, haga clic aquí. 

Cláusula de divulgación: Los datos fueron proporcionados por terceros a través de Zillow Transaction and Assessment Dataset (ZTRAX). Para más información sobre cómo tener acceso a los datos consulte http://www.zillow.com/ztrax. 

Limitación de responsabilidad: Los resultados y opiniones presentados en este informe son de la Union of Concerned Scientists y no reflejan la posición de Zillow Group. Para ver la limitación de responsabilidad complete vaya a es.ucsusa.org/bajo-agua.