Del hollín a la energía solar

Publicado 22 de octubre del 2018 Actualizado 9 de marzo del 2020

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Illinois quema una cantidad enorme de carbón, causando miles de complicaciones de salud y muertes al año, afectando desproporcionadamente a personas de bajos recursos, a afroamericanos y latinos.

En Illinois, la energía limpia está a punto de crecer. Gracias a la legislación aprobada en el 2016, el estado cuenta con políticas sólidas de energía renovable, y con una envidiable capacidad de 4.464 megavatios generada a partir de turbinas eólicas, la sexta más grande del país.

Pero esto no quiere decir que los legisladores de Illinois den su tarea por terminada. Al contrario. Illinois todavía quema una cantidad enorme de carbón, causando miles de complicaciones de salud y muertes prematuras al año, afectando desproporcionadamente a personas de bajos recursos, a afroamericanos y latinos.

La Unión de Científicos Conscientes analizó los beneficios de salud pública, económicos y en equidad social que podrían resultar de reemplazar las plantas de carbón con energía limpia. Encontramos que los beneficios son muchos más que los costos, y que entre más pronto hagamos la transición, más grande será la recompensa.

Resultados

Analizamos cómo Illinois podría dejar el carbón atrás, mejorar la salud pública e invertir en las comunidades locales sin costarle más en impuestos a sus residentes. Encontramos que:

  • Las plantas de carbón de Illinois cada vez son menos competitivas
  • Acelerar el cierre de las plantas de carbón reduciría el precio de la electricidad y la contaminación del aire
  • El cierre de las plantas de carbón antes del 2030—y su reemplazo con energía limpia—podría prevenir un número significativo de ataques al corazón, admisiones hospitalarias, incidentes de bronquitis crónica, y muertes prematuras
  • En muchos casos, las plantas podrían ser completamente reemplazadas por una combinación de energía solar, almacenamiento de energía, eficiencia energética y otras tecnologías de redes inteligentes.

También realizamos cinco estudios de caso (tres disponibles en español) para entender mejor cómo las plantas de carbón afectan a las comunidades. Estudiamos tres comunidades donde las plantas de carbón han cerrado, y dos donde siguen operando. Los estudios de caso muestran la diversidad de impactos y demuestran la importancia de involucrar a los grupos afectados en la toma de decisiones.

Recomendaciones

Los legisladores de Illinois deben abordar el cierre de las plantas de carbón de la siguiente manera:

  • La participación de la comunidad es esencial. Mantener la comunicación con la comunidad es de suma importancia para entender sus necesidades en un momento de transición drástica
  • El almacenamiento de energía necesita apoyo. Illinois necesita más capacidad de almacenamiento energético para sostener la expansión de las energías renovables. Entre más pronto, mejor.
  • La estructura de tarifas de electricidad es importante. Las empresas proveedoras de energía deben tomar en serio las tarifas variables para reducir la demanda en horas pico y fomentar la inversión en energía solar y almacenamiento energético.

Para ver todos los resultados del análisis y las recomendaciones, descargue el resumen ejecutivo (en español), los estudio de caso para Crawford, Fisk y Waukegan o lea el informe completo (en inglés).

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