Calentamiento Global

Maxstrz CC-BY-2.0 (Flickr)

Las consecuencias del cambio climático ya están aquí.

¿Qué está en juego?

El calentamiento global ya nos está afectando. El nivel del mar aumenta a paso acelerado. Los incendios forestales de gran magnitud son más frecuentes. Las olas de calor son cada vez más comunes. Las tormentas se intensifican en muchas áreas, mientras que las sequías severas afectan otras.  

Tenemos que abordar el calentamiento global de inmediato, o sus consecuencias serán cada vez más intensas, más costosas, y cada vez afectarán a más personas en el mundo, incluyéndolo a usted, a su familia, a su barrio.   

La buena noticia es que contamos con soluciones prácticas a la mano para reducir drásticamente nuestras emisiones de carbono, para desacelerar el paso del calentamiento global, y así dejarle a las generaciones futuras un planeta más limpio y más seguro.  

Con su ayuda lo lograremos. Incluso en estos tiempos difíciles para la acción climática, podemos marcar la diferencia.  Juntos podemos enfrentar el calentamiento global.   

Ciencia

Ya estamos sufriendo las consecuencias del calentamiento global. El planeta se calienta cada vez más. La tendencia es clara e inconfundible.  

Desde hace 40 años, cada año ha sido más caliente que la temperatura promedio del siglo veinte. El 2016 fue el año más caliente registrado, y los trece años más calientes, todos han ocurrido desde 1998, incluyendo 2017.  

La temperatura de la superficie de la tierra a nivel mundial ha aumentado más de un grado Fahrenheit (alrededor de 0.8 grados centígrados) desde 1880. Y la mayoría del aumento de la temperatura ha ocurrido en las últimas tres décadas.  

Somos la causa. Estamos saturando nuestra atmósfera con dióxido de carbono, un gas que retiene el calor y que aumenta la temperatura del planeta. ¿De dónde viene todo este carbono? Es el resultado de los combustibles fósiles que usamos para producir energía (carbón, gas, y petróleo) junto con la deforestación de grandes extensiones de bosque, sobre todo en los trópicos.  

La evidencia científica es clara. Dentro de la comunidad científica no existe debate alguno. La gran mayoría de climatólogos concuerda que el calentamiento global existe y que la actividad humana es su principal causa.  

Impactos

Puerto Rico National Guard photo by Sgt. Jose Ahiram Diaz-Ramo

El calentamiento global ya está teniendo efectos costosos y devastadores que solo se intensificarán con el aumento de la temperatura global.

Aceleramiento en el aumento del nivel del mar.  El calentamiento global está acelerando el paso en el aumento del nivel de mar e incrementando de forma dramática el riesgo de inundaciones en zonas costeras, especialmente en el Golfo de México y en la costa este de los EE.UU.

Incendios forestales más frecuentes y de mayor duración. Con el aumento de la temperatura, en el oeste de EE.UU, los incendios forestales son cada vez más frecuentes y cada vez duran más.

Olas de calor más intensas y más frecuentes. Las temporadas de calor extremo son más frecuentes hoy que hace sesenta años.   

Costosos riesgos para la salud. El cambio climático afecta nuestra salud de muchas maneras, incluyendo la degradación de la calidad del aire causada por polución que también atrapa calor, y que causa enfermedades respiratorias como el asma.  

Lluvias torrenciales e inundaciones más frecuentes. El aumento de la temperatura también está relacionada con lluvias más fuertes y mayor riesgo de inundaciones.

Soluciones

Shenandoah National Park

Reducir emisiones. Debemos reducir significativamente las emisiones de gases que atrapan calor. Como individuos podemos actuar para reducir nuestras emisiones personales. Pero la única manera de desacelerar el calentamiento global es exigir acciones concretas de nuestros líderes en cargos de elección popular.  

Parar la deforestación. La deforestación de las selvas tropicales es la causante de una décima parte de las emisiones a nivel mundial. Frenar la deforestación de selvas tropicales puede ayudar a reducir significativamente las emisiones de gases que atrapan calor y juega un papel fundamental en la lucha a largo plazo contra el calentamiento global.  

Combatir la desinformación. ¿Por qué ha sido tan difícil implementar soluciones para combatir el calentamiento global? Líderes de opinión, “think tanks” que promueven una ideología política, y grupos de interés han maliciosamente sembrado dudas sobre la realidad del calentamiento global. Este bombardeo de desinformación confunde al público y hace más difícil implementar soluciones efectivas.  

Prepararnos para los impactos. Ciertas consecuencias del calentamiento global son inevitables, incluyendo el aumento en el nivel del mar, el aumento y severidad de las olas de calor, y el aumento en el riesgo de incendios forestales. Mientras trabajamos para reducir las emisiones, también tenemos que prepararnos para esta nueva realidad peligrosa.