Calor fatal en Estados Unidos

Decisiones sobre el clima y el futuro de días peligrosamente cálidos

Publicado 2 de julio del 2019

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En nuestras ciudades y comunidades, el calor extremo va a aumentar en frecuencia y en severidad de forma aguda en las próximas décadas, presentando riesgos para la salud sin precedente a través del país.

El calor extremo está entre los peligros más mortíferos que enfrenta nuestra sociedad, y corremos el riesgo de ver un aumento alarmante en las temperaturas peligrosas en las próximas décadas.

En los días peligrosamente calurosos, el número de muertes y enfermedades relacionadas con el calor sube.

Este análisis de Unión de Científicos Conscientes (UCS por sus siglas en inglés), y un estudio revisado por pares que lo suplementa, examina el aumento en temperaturas que experimentará cada estado de Estados Unidos dependiendo del nivel de acción que se tome para reducir las emisiones de carbono.

Una sensación térmica tan alta que no se puede medir ocurre al superar los 127ºF. A partir de este nivel, el cuerpo humano tendrá dificultades para enfriarse, condición que podría causar la muerte.

Según este análisis, en las próximas décadas, el aumento del calor potencialmente letal afectará a cada uno de los estados de Estados Unidos continentales.

En Estados Unidos hoy en día, los días en que la sensación térmica no se puede medir sólo ocurren en el desierto de Sonora, en la frontera sur de California y Arizona, donde menos de 2.000 personas viven y han estado expuestas, en promedio, al equivalente de una semana o más de estas condiciones por año.

Para mediados de este siglo, habrán pocos lugares que no se vean afectados por el calor extremo, y para finales del siglo, sólo unas pocas regiones montañosas ofrecerán refugio de ese calor peligroso.

La mejor manera de evitar un futuro devastador sería cambiar las políticas públicas de clima y energía para reducir las emisiones.

Cuanto más esperen Estados Unidos y demás países para reducirlas de forma drástica, menos probable sea que realicemos el “escenario de acción rápida” presentado en este análisis.

Citation

Dahl, Kristina, Erika Spanger-Siegfried, Rachel Licker, Astrid Caldas, John Abatzoglou, Nicholas Mailloux, Rachel Cleetus, Shana Udvardy, Juan Declet-Barreto, y Pamela Worth. 2019. Killer Heat in the United States: Climate Choices and the Future of Dangerously Hot Days. Cambridge, MA: Union of Concerned Scientists. https://www.ucsusa.org/resources/killer-heat-united-states-0

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